Куба: Остров Свободы

В 80 километрах к северу от побережья Венесуэлы располагается небольшой остров Кюрасао. Территориально он входит в группу Малых Антильских островов, а политически является автономным государством, но в составе Королевства Нидерланды. Островное государство является одним из самых развитых в регионе. Это центр нефтепереработки на Карибах, а также туристический центр. Но самое главное, Кюрасао – это оффшорная зона, деятельность которой приносит немалую прибыль. Для посещения Кюрасао россияне обязаны получить визу в консульской службе Королевства Нидерланды, а добраться до острова можно авиарейсами с пересадкой в Амстердаме.

Остров – вулканического происхождения, северная его часть мало заселена, а основная жизнь сосредоточена в южной, западной и восточной частях Кюрасао.

Пляжи острова покрыты мелким белым ракушечником и песком, а коралловые рифы находятся в небольшом отдалении от побережья. На Кюрасао построено множество роскошных отелей, но основная особенность отелей состоит в отсутствии системы обслуживания «all inclusive». В большинстве отелей подают только завтраки. Благодаря богатству подводного мира дайвинг на Кюрасао весьма увлекателен. Здесь создано несколько десятков дайвинг центров. Очень интересными являются погружения в районе Пляйя-Калки, а также в районе Сан-Николаса. Здесь расположен так называемый «грибной лес». Это — кораллы, которые растут вертикально друг на друге. Множество экзотических рыб и небольших акул можно встретить в этих местах.

Два участка территории острова отведены под национальный парк и заповедник, где можно встретить живущих на воле редких белохвостых оленей.

Настоящей экзотикой Кюрасао является ликер, который носит такое же имя. Посещающие остров туристы обязательно приезжают в винодельню Сеньор, чтобы стать свидетелями этапов производства этого голубого уникального ликера. Винодельческий цех расположился на вилле Чоболобо, которая была построена почти 200 лет назад.

Праздники на Кюрасао – это зрелища, которые нужно обязательно увидеть. Новогодний маскарад, праздник Урожая в апреле, летний фестиваль Сальсы, фестиваль фейерверков, парусные регаты и дайвинг-праздники проходят на острове при большом количестве зрителей. Можно сказать, что праздники, фестивали и карнавалы – это неотъемлемая часть повседневной жизни на солнечном и всегда теплом Кюрасао.